Το Moonshot του Google X θα οδηγήσει στην άνοδο των τρισδιάστατων στοιχείων εκτύπωσης

Ένας από τους ανταγωνιστές που συμμετείχαν στον διαγωνισμό «Moonshot» ύψους 30 εκατομμυρίων δολαρίων του Google X είναι ότι ορισμένα από τα εξαρτήματα του διαστημικού σκάφους του σχεδιάζονται από τεχνολογία τρισδιάστατης εκτύπωσης

Google X, τρισδιάστατη εκτύπωση, διαγωνισμός Google Moonshot, τρισδιάστατα στοιχεία εκτύπωσης, SpaceIL, RUAG Space, General Electric, Oerlikon, 3D εκτυπωτές, EOS, Siemens, NASA, Διεθνής Διαστημικός ΣταθμόςΓια τον διαγωνισμό «moonshot» του Google X, μια Ισραηλινή νεοσύστατη εταιρεία σχεδιάζει να προσγειώσει ένα όχημα στο φεγγάρι που έχει κρίσιμα μέρη κατασκευασμένα με τεχνολογία τρισδιάστατης εκτύπωσης. (Πηγή εικόνας: Google X)

Σε αυτό που υπόσχεται να είναι ένα μικρό βήμα για διαστημικά ταξίδια και ένα τεράστιο άλμα για την επόμενη γενιά κατασκευής, μια ισραηλινή νεοσύστατη εταιρεία σχεδιάζει να προσγειώσει ένα όχημα στο φεγγάρι που έχει κρίσιμα μέρη κατασκευασμένα με τεχνολογία τρισδιάστατης εκτύπωσης.

Το SpaceIL είναι μεταξύ των πέντε ομάδων που διεκδικούν το έπαθλο της Google Inc για 30 εκατομμύρια δολάρια για να φτάσει ένα διαστημόπλοιο στο φεγγάρι μέχρι το τέλος Μαρτίου. Ένας από τους προμηθευτές της νεοσύστατης εταιρείας, η RUAG Space, με έδρα τη Ζυρίχη, συνέστησε να στραφεί σε τρισδιάστατη εκτύπωση για να κατασκευάσει τα πόδια του μη επανδρωμένου σεληνιακού προσγειωτή. Με τα οικονομικά διακυβεύματα υψηλά και μια αυστηρή προθεσμία, οι μηχανικοί του SpaceIL ήταν στην αρχή βαθιά δύσπιστοι, σύμφωνα με το στέλεχος της RUAG, Franck Mouriaux. Τελικά συμφώνησαν μετά από πολλούς πειστικούς.

Ο χώρος είναι πολύ συντηρητικός, είπε ο Mouriaux την περασμένη εβδομάδα στο πρώτο συνέδριο για τη βιομηχανία που θα πραγματοποιηθεί στο Μόναχο, μια πόλη που έχει αναδειχθεί ως παγκόσμιος κόμβος για την ανάπτυξη της διαδικασίας, γνωστής και ως πρόσθετη κατασκευή. Πρέπει να πείσουμε τον κόσμο ότι αυτή η τεχνολογία είναι πραγματική.



Το βήμα του στελέχους αναδεικνύει τα εμπόδια που αντιμετωπίζουν οι υποστηρικτές της βιομηχανικής τρισδιάστατης εκτύπωσης. Λένε ότι η βαθιά απροθυμία να δοκιμάσει τη μέθοδο παραγωγής εμποδίζει την ευρύτερη αποδοχή της τεχνολογίας στα πατώματα του εργοστασίου. Ενώ η αγορά προβλέπεται να τετραπλασιαστεί μέσα σε έξι χρόνια σε περισσότερα από 26 δισεκατομμύρια δολάρια, σύμφωνα με μελέτη του 2017 από τον σύμβουλο Wohlers Associates, εξακολουθεί να περιορίζεται κυρίως σε μικρά έργα και προσαρμοσμένες επιχειρήσεις και όχι σε μαζική παραγωγή.

Υπάρχει ακόμη πολλή δουλειά για να διασφαλίσουμε ότι μπορούμε να κάνουμε πρόσθετες κατασκευές, δήλωσε ο Alexander Susanek, επικεφαλής του εργοστασίου 0 της BMW AG, μια γερμανική τοποθεσία όπου η αυτοκινητοβιομηχανία αναπτύσσει πρωτότυπα. Δη, η εταιρεία εργάζεται για τη χρήση πρόσθετων προϊόντων για τη μείωση του βάρους του οχήματος. Η βιομηχανική τρισδιάστατη εκτύπωση χρησιμοποιεί λέιζερ και άλλη τεχνολογία για να συγχωνεύσει εξαιρετικά λεπτά στρώματα υλικού, όπως σκόνη μετάλλων ή πολυμερή, κατασκευάζοντας μέρη από κάτω προς τα πάνω. Σε λίγες ώρες, ένα μηχάνημα μπορεί να κατασκευάσει πολύπλοκα εξαρτήματα που διαφορετικά θα ήταν δύσκολο ή αδύνατο να γίνουν.

Αυτό προσφέρει τη δυνατότητα δημιουργίας ελαφρύτερων, πιο ευέλικτων σχεδίων. Για παράδειγμα, η ενσωμάτωση κοίλων σωλήνων σε αντικείμενα για τη μείωση του βάρους ή την εκτροπή της θερμότητας είναι κάτι που δεν μπορεί να γίνει κατά τη χύτευση με καλούπια. Μέχρι στιγμής, η τρισδιάστατη εκτύπωση χρησιμοποιείται ως επί το πλείστον για την κατασκευή γρήγορων πρωτοτύπων και η ενσωμάτωση στην κατασκευή πλήρους κλίμακας περιορίζεται από θέματα υλικού και κόστους. Στο συνέδριο της βιομηχανίας στο Μόναχο την περασμένη εβδομάδα, στελέχη δήλωσαν ότι έχουν παγιδευτεί σε μια κατάσταση κοτόπουλου και αυγού, όπου περισσότερες εταιρείες πρέπει να επενδύσουν για να βελτιώσουν την παραγωγή προσθέτων, αλλά πολλοί δεν θέλουν να ξοδέψουν χρήματα μέχρι να προχωρήσει περισσότερο.

Η συγκέντρωση πόρων μπορεί να βοηθήσει, ανέφεραν στελέχη, επισημαίνοντας ότι αυτό ήδη αρχίζει να συμβαίνει μέσω συμφωνιών εταιρικής σχέσης και αγοραπωλησίας εταιρειών.

Η General Electric Co πέρυσι ξόδεψε 599 εκατομμύρια δολάρια για το 75 % του μεριδίου της γερμανικής Concept Laser GmbH, κατασκευαστή τρισδιάστατων εκτυπωτών. Η GE υπέγραψε επίσης συμφωνία προμήθειας με την OC Oerlikon Corp AG, σύμφωνα με την οποία η αμερικανική εταιρεία γίνεται η προτιμώμενη πηγή τρισδιάστατων εκτυπωτών της Oerlikon και η ελβετική εταιρεία προμηθεύει την GE με ανταλλακτικά και σκόνες μετάλλων. Ακόμη και η GE, ένας γίγαντας, δεν μπορεί να καλύψει ολόκληρο τον τομέα, δήλωσε ο διευθύνων σύμβουλος της Oerlikon, Roland Fischer, σε συνέντευξή του στην εκδήλωση. Είναι απαραίτητο να έχετε ειδικούς σε διάφορους τομείς όπως υλικά ή εκτυπωτές. Από την πλευρά του, η Oerlikon στοχεύει να καλύψει τη λεγόμενη αλυσίδα διαδικασιών της τρισδιάστατης εκτύπωσης.

Ο ανταγωνιστής της GE Siemens AG κατέληξε στη δική της συμφωνία με την EOS Electro Optical Systems, έναν από τους μεγαλύτερους κατασκευαστές τρισδιάστατων εκτυπωτών, για την αυτοματοποίηση κάθε μηχανής EOS με την τεχνολογία της εταιρείας μηχανικής. Οι εταιρικές σχέσεις είναι εξαιρετικά σημαντικές αυτή τη στιγμή, δήλωσε ο Karsten Heuser, αντιπρόεδρος της Siemens για την παραγωγή προσθέτων, σε συνέντευξή του. Όπως και με πολλές τεχνολογίες εκκίνησης, ο καθένας πήγαινε το δικό του δρόμο. Η τρισδιάστατη εκτύπωση έχει εισβάλει σε ορισμένους κλάδους υγειονομικής περίθαλψης λόγω της ανάγκης κατασκευής προσαρμοσμένων αντικειμένων όπως τεχνητών αρθρώσεων ισχίου και ορθοδοντικών συγκρατητών. Η αγορά του αεροδιαστημικού ανοίγει επίσης εν μέσω της προσπάθειας να γίνουν ελαφρύτερα εξαρτήματα για εξοικονόμηση καυσίμου. Άλλες βιομηχανίες ήταν πιο αργές στην απορρόφηση επειδή τα οφέλη από το κόστος δεν είναι τόσο μεγάλα, είπε ο Susanek.

Όσο για τη διαστημική πτήση, το φεγγαρόπλοιο του SpaceIL δεν θα είναι το πρώτο για τρισδιάστατη εκτύπωση, αν και θα μπορούσε να είναι για ένα τόσο βασικό στοιχείο όπως τα πόδια προσγείωσης. Η NASA στις ΗΠΑ χρησιμοποιεί πρόσθετες κατασκευές στον Διεθνή Διαστημικό Σταθμό για την εκτύπωση ανταλλακτικών και εργαλείων καθώς και για πειράματα, σύμφωνα με την ιστοσελίδα της υπηρεσίας. Το έργο του SpaceIL δεν προχώρησε χωρίς λόξυγκας, με ορισμένες αποτυχίες στις αρχικές δοκιμές, σύμφωνα με τον Mouriaux, προσθέτοντας ότι δεν ήταν φταίξιμο τα τυπωμένα στηρίγματα. Αντ 'αυτού, είπε, διαπιστώθηκε ότι φταίει ο κινητήρας του σεληνιακού προσγειωτή με συμβατικές μεθόδους.