Το CubeSat της ομάδας υπό την ηγεσία του PIO θα ξεκινήσει από τη NASA

Οι μαθητές σχεδίασαν τον δορυφόρο σε διάστημα τεσσάρων ετών και έλαβαν την επιχορήγηση εκτόξευσης μέσω του διαγωνισμού CubeSat Launch Initiative της NASA.

Διαστημική πτήση, διαστημόπλοιο, εξωτερικό διάστημα, CubeSats, Cosmic ray, International Space Station, NASA, Satellite, NanoRacks, Katherine Johnson Independent Verification and Validation Facility, Alpha, America, radiation, National Aeronautics and SpaceΤο CubeSat BLAST της ομάδας πήρε το όνομά του από τον φυσικό Edward A Bouchet - τον πρώτο Αφροαμερικανό που έλαβε διδακτορικό στην Αμερική. (Εικόνα: NASA)

Μια ομάδα με επικεφαλής έναν Ινδοαμερικανό φοιτητή επιλέχθηκε από τη NASA για να πετάξει το CubeSat - έναν μίνι ερευνητικό δορυφόρο για τον εντοπισμό κοσμικών ακτίνων - στο διάστημα σε μελλοντικές αποστολές της αμερικανικής διαστημικής υπηρεσίας. Οι ερευνητές του Yale Undergraduate Aerospace Association (YUAA), με επικεφαλής τον 21χρονο Keshav Raghavan, είναι μεταξύ των 16 ομάδων σε όλη τη χώρα των οποίων οι CubeSats θα πεταχτούν στο διάστημα σε αποστολές που προγραμματίζονται να ξεκινήσουν το 2020, 2021 και 2022.

Το CubeSat BLAST της ομάδας (Bouchet Low-Earth Alpha/Beta Space Telescope) φέρει το όνομα του φυσικού Edward A Bouchet-του πρώτου Αφροαμερικανού που έλαβε διδακτορικό στην Αμερική. Οι μαθητές σχεδίασαν τον δορυφόρο σε διάστημα τεσσάρων ετών και έλαβαν την επιχορήγηση εκτόξευσης μέσω του διαγωνισμού CubeSat Launch Initiative της NASA.

Σύμφωνα με τη NASA, το BLAST είναι μια επιστημονική αποστολή έρευνας για τη χαρτογράφηση της κατανομής της γαλαξιακής κοσμικής ακτινοβολίας στον νυχτερινό ουρανό. Ο δορυφόρος θα εντοπίσει και θα μετρήσει σωματίδια άλφα και βήτα σωματίδια στις ακτίνες και θα μετρήσει την ενέργεια ακτινοβολίας γύρω από τη Γη.



Το BLAST θα συμβάλει στη συνεχιζόμενη αναζήτηση για την προέλευση και τη φύση αυτών των ακτίνων, η οποία θα δώσει εικόνα για την προέλευση του σύμπαντος. Τα τυπικά έργα του CubeSat κοστίζουν περίπου 30.000 δολάρια ΗΠΑ, ενώ αυτό που αναπτύχθηκε από την ομάδα θα κοστίσει περίπου 13.000 δολάρια ΗΠΑ έως 20.000 δολάρια ΗΠΑ, σύμφωνα με τον Andrew Krzywosz, συμπρόεδρο του YUAA. Μόλις το BLAST, ένας ανιχνευτής κοσμικών ακτίνων, μπει σε τροχιά, θα συλλέξει δεδομένα για σωματίδια που ταξιδεύουν στη γη από μακρινές σουπερνόβα, είπε ο Raghavan.

Η δημιουργία ενός CubeSat και η εκτόξευσή του στο διάστημα είναι μια φιλοδοξία που είχε το YUAA εδώ και αρκετό καιρό. Τα ιδρυτικά μέλη το 2011 το είχαν ως στόχο στο μυαλό τους, αλλά εκείνη την εποχή, ήταν εντελώς πέρα ​​από τις δυνατότητές μας ως σύλλογος, δήλωσε ο Τζόναθαν Λι, συμπρόεδρος του YUAA.

Η ομάδα είπε ότι καθώς ο δορυφόρος είναι «μικρότερος από ένα καρβέλι ψωμί», κοστίζει τάξεις μεγέθους λιγότερο από δορυφόρους μεγάλης κλίμακας. Το έργο, μέχρι στιγμής, έχει καταλήξει σε ένα βιώσιμο πρωτότυπο που η ομάδα αναμένει ότι θα είναι έτοιμο για εκτόξευση σε λίγο περισσότερο από ένα χρόνο. Οι CubeSats είναι μικροσκοπικοί δορυφόροι που προορίζονται για έναν τυπικό, φθηνό σχεδιασμό που μπορεί εύκολα να χωρέσει δίπλα σε μεγαλύτερους δορυφόρους στα οχήματα εκτόξευσης.

Το μοντέλο CubeSat έδωσε σε φοιτητικές ομάδες, οργανώσεις χομπίστες και ερευνητικές ομάδες που λειτουργούν με περιορισμένη χρηματοδότηση ή έχουν εμπειρία χωρίς προηγούμενο στο διάστημα. Τα CubeSats είναι κατασκευασμένα από δομοστοιχειωτή δομή κύβων 10x10x10cm και διαθέτουν μεγάλη ποικιλία από εμπορικά διαθέσιμα εξαρτήματα που έχουν σχεδιαστεί για να ταιριάζουν στη δομή από διάφορους κατασκευαστές.