Οι ερευνητές μετατρέπουν τα βλαστοκύτταρα σε νευρικά κύτταρα, με δυνατότητα αίσθησης αφής

Ερευνητές στο UCLA μετέτρεψαν βλαστικά κύτταρα σε νευρικά κύτταρα, τα οποία μπορούν να επιτρέψουν την αίσθηση της αφής.

Έρευνα βλαστοκυττάρων, νευρικά κύτταρα από βλαστοκύτταρα, UCLA, αισθητήριοι νευρώνες, νωτιαίος μυελός, θεραπεία παράλυσης, πρωτεΐνες οστών, κύτταρα δέρματος, μόρια σηματοδότησηςΟι αισθητήριοι νευρώνες, μια κατηγορία νευρώνων στο νωτιαίο μυελό, είναι υπεύθυνοι για τη μετάδοση πληροφοριών από όλο το σώμα στο κεντρικό νευρικό σύστημα, που επιτρέπει την αίσθηση της αφής. (Πηγή εικόνας: UCLA)

Οι ερευνητές, για πρώτη φορά, έκαναν τα ανθρώπινα βλαστικά κύτταρα να γίνουν αισθητήρια interneurons - τα κύτταρα που μας δίνουν την αίσθηση της αφής. Το νέο πρωτόκολλο θα μπορούσε να είναι ένα βήμα προς θεραπείες που βασίζονται σε βλαστοκύτταρα για την αποκατάσταση της αίσθησης σε παράλυτα άτομα που έχουν χάσει την αίσθηση σε μέρη του σώματός τους, δήλωσαν ερευνητές στο Πανεπιστήμιο της Καλιφόρνιας, Λος Άντζελες (UCLA) στις ΗΠΑ.

Οι αισθητήριοι νευρώνες, μια κατηγορία νευρώνων στο νωτιαίο μυελό, είναι υπεύθυνοι για τη μετάδοση πληροφοριών από όλο το σώμα στο κεντρικό νευρικό σύστημα, που επιτρέπει την αίσθηση της αφής. Η έλλειψη αίσθησης αφής επηρεάζει πολύ τους ανθρώπους που έχουν παραλύσει. Για παράδειγμα, συχνά δεν μπορούν να αισθανθούν το άγγιγμα ενός άλλου ατόμου και η αδυναμία να αισθανθούν πόνο τους αφήνει ευαίσθητους σε εγκαύματα από ακούσια επαφή με μια καυτή επιφάνεια.

Ο τομέας έχει επικεντρωθεί εδώ και καιρό στο να κάνει τους ανθρώπους να περπατούν ξανά, δήλωσε η Samantha Butler, αναπληρώτρια καθηγήτρια στο
UCLA. Το να κάνεις τους ανθρώπους να νιώσουν ξανά δεν έχει το ίδιο δαχτυλίδι. Αλλά για να περπατήσετε, πρέπει να είστε σε θέση να αισθανθείτε και να αισθανθείτε το σώμα σας στο διάστημα. οι δύο διαδικασίες συμβαδίζουν πραγματικά, είπε ο Butler, ο οποίος ηγήθηκε της μελέτης που δημοσιεύτηκε στο περιοδικό Stem Cell Reports.



Σε μια δεύτερη μελέτη, που δημοσιεύτηκε στο περιοδικό eLife, η Butler και οι συνεργάτες της ανακάλυψαν πώς τα σήματα από μια οικογένεια πρωτεϊνών που ονομάζονται μορφογενετικές πρωτεΐνες των οστών ή BMPs, επηρεάζουν την ανάπτυξη αισθητηριακών νευρώνων στα έμβρυα κοτόπουλου. Η πρώτη μελέτη εφαρμόζει αυτά τα ευρήματα σε ανθρώπινα βλαστικά κύτταρα στο εργαστήριο.

Όταν οι ερευνητές πρόσθεσαν μια συγκεκριμένη μορφογενετική πρωτεΐνη των οστών που ονομάζεται BMP4, καθώς και ένα άλλο μόριο σηματοδότησης που ονομάζεται ρετινοϊκό οξύ, σε ανθρώπινα εμβρυϊκά βλαστοκύτταρα, έλαβαν ένα μείγμα δύο τύπων αισθητηριακών νευρώνων. Οι αισθητήριοι εσωτερικοί νευρώνες DI1 δίνουν στους ανθρώπους ιδιοδεκτικότητα - μια αίσθηση του πού βρίσκεται το σώμα τους στο διάστημα - και οι αισθητηριακοί νευρονευρώνες dI3 τους δίνουν τη δυνατότητα να αισθάνονται μια αίσθηση πίεσης.

Οι ερευνητές βρήκαν το ίδιο μίγμα αισθητηριακών νευρώνων που αναπτύχθηκε όταν πρόσθεσαν την ίδια σηματοδότηση
μόρια σε επαγόμενα πολυδύναμα βλαστικά κύτταρα, τα οποία παράγονται με επαναπρογραμματισμό των ώριμων κυττάρων του ίδιου του ασθενούς όπως τα κύτταρα του δέρματος. Αυτή η μέθοδος επαναπρογραμματισμού δημιουργεί βλαστικά κύτταρα που μπορούν να δημιουργήσουν οποιονδήποτε τύπο κυττάρου διατηρώντας παράλληλα τον γενετικό κώδικα του ατόμου από το οποίο προέρχονται.

Η ικανότητα δημιουργίας αισθητηριακών νευρώνων με τα επαναπρογραμματισμένα κύτταρα του ασθενούς έχει σημαντικές δυνατότητες
για τη δημιουργία κυτταρικής θεραπείας που αποκαθιστά την αίσθηση της αφής χωρίς ανοσοκαταστολή.